HTTPS : Comprendre la définition, les raisons de sa généralisation et les bénéfices pour l’utilisateur

Dans le monde du web, la sécurité est un enjeu majeur pour les utilisateurs ainsi que pour les entreprises.

C’est pourquoi le HTTPS (Hypertext Transfer Protocol Secure) est aujourd’hui mis en place et s’impose d’une certaine manière comme une norme sur internet.

Mais au final, qu’est-ce que c’est exactement ? Pourquoi est-il si important et comment a-t-il été généralisé ? Dans cet article, notre Agence Web propose de découvrir tout ce qu’il faut savoir sur ce protocole indispensable.

Https

Le HTTPS, ou Hypertext Transfer Protocol Secure : une définition simple

Le HTTPS est l’évolution sécurisée du HTTP (Hypertext Transfer Protocol), qui est le protocole de communication utilisé sur le web pour échanger des informations entre les serveurs web et les navigateurs des utilisateurs.

Le principal objectif du HTTPS est donc d’offrir une connexion plus sûre et sécurisée pour ceux qui naviguent sur internet.

Pour cela, le HTTPS se base sur une combinaison entre le protocole HTTP classique et un autre protocole, appelé TLS (Transport Layer Security) ou bien SSL (Secure Sockets Layers). La principale différence réside dans le fait que toutes les données échangées sont alors chiffrées et rendues illisibles par des tiers malintentionnés, grâce à l’utilisation de clés de cryptage.

Les versions de SSL et TLS

Au fil du temps, ces protocoles de chiffrement ont évolué et vu plusieurs versions mises en place. Le SSL a permis les premières sécurisations, mais s’est révélé moins sûr que prévu avec certaines vulnérabilités exploitées par des pirates. C’est pourquoi le TLS est aujourd’hui la référence pour assurer une meilleure sécurité. On compte actuellement trois versions de TLS : 1.0, 1.1 et 1.2.

Pourquoi la généralisation du HTTPS ? Les raisons principales

Ces dernières années, le HTTPS tend à se démocratiser sur un grand nombre de sites web, quelle que soit leur taille ou l’enjeu de leurs activités en ligne. Voici les principaux facteurs qui expliquent cette montée en puissance du protocole sécurisé :

  1. Protéger les données sensibles des utilisateurs : Avec le gain de popularité du e-commerce, des réseaux sociaux et autres services en ligne nécessitant des informations personnelles, il est essentiel d’offrir une connexion sécurisée afin de prévenir tout vol de ces données. Le HTTPS permet ainsi de sécuriser les mots de passe, les numéros de cartes bancaires ou encore les adresses postales et email des internautes.
  2. Rassurer les visiteurs : D’une manière générale, un site en HTTPS inspire confiance. En effet, grâce aux certificats SSL ou TLS, les utilisateurs peuvent vérifier qu’ils sont bien sur le site authentique et non pas un clone conçu dans le but de leur subtiliser leurs identifiants. Cette confiance est essentielle pour développer une activité sur internet, notamment en matière de e-commerce.
  3. Améliorer le référencement naturel : Depuis 2014, Google a intégré le HTTPS comme un facteur favorisant la position des sites dans ses résultats de recherche. Ainsi, opter pour un site sécurisé peut permettre d’améliorer sa visibilité et son trafic organique.
  4. Favoriser les échanges entre serveurs et API : Le protocole sécurisé est également très utile pour les développeurs qui font des requêtes auprès des serveurs web ou des API (Application Programming Interfaces). En effet, le chiffrement de ces communications est indispensable pour prévenir les interceptions malveillantes.

Les offensives des géants du web pour généraliser le HTTPS

Certaines entreprises majeures du secteur, telles que Google, Apple ou encore Mozilla, ont mis en place des stratégies afin de promouvoir l’utilisation massive du HTTPS.

Par exemple, Google Chrome indique désormais qu’un site n’utilisant pas ce protocole est « non sécurisé », incitant ainsi les administrateurs à effectuer la transition vers une connexion chiffrée. Pour simplifier cette étape, de nombreux hébergeurs proposent aujourd’hui des certificats SSL gratuits et faciles à mettre en place grâce à la collaboration avec des organismes de certification tels que Let’s Encrypt.

Comment fonctionne concrètement le HTTPS ?

Maintenant que vous avez une idée plus claire de ce qu’est le HTTPS et pourquoi il se répand autant, abordons quelques détails techniques pour comprendre comment il opère :

  1. Génération d’une clé publique et d’une clé privée : Le serveur web qui souhaite mettre en place du HTTPS va tout d’abord générer deux clés de chiffrement. La clé publique est utilisée pour chiffrer les données, tandis que la clé privée permet de les déchiffrer.
  2. Etablissement du certificat SSL ou TLS : Pour sécuriser un site, l’administrateur doit se procurer un certificat auprès d’un organisme de certification (CA). Ce certificat atteste de l’identité du détenteur du site et garantit ainsi aux utilisateurs qu’ils sont bien sur le bon site web.
  3. Processus d’échange des clés et de chiffrement des données : Lorsqu’un utilisateur se connecte à un site en HTTPS, son navigateur et le serveur web vont se livrer à un échange de clés pour s’accorder sur une combinaison unique de chiffrement/déchiffrement. Toutes les informations circulant entre les deux parties seront alors rendues illisibles sans cette « clé secrète ».

Le protocole HTTPS offre donc plusieurs avantages indispensables pour assurer la sécurité des internautes et leur offrir une expérience de navigation optimale.

Ainsi, la généralisation du HTTPS semble incontournable pour garantir un web plus sûr et fiable pour tous.

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